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El silicio
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El silicio es un elemento que existe abundantemente en el universo y que tiene las características de un semiconductor. El elemento químico silicio es una sustancia metaloide. Esto significa que tienen las propiedades intermedias entre los metales y los no metales. A veces también se denominan semi-metales. Fue descubierto en 1787 por el padre de la química moderna, Antoine Lavoisier.

Este elemento químico compone casi una cuarta parte de la corteza terrestre. A pesar de su abundancia en la superficie de la tierra, este se encuentra raramente en estado elemental libre o en forma nativa. En su mayoría está disponible en diferentes minerales de dióxido de silicio o sílice y silicatos. El Pedernal, el cuarzo, la amatista, el jaspe y el ópalo son algunos de los minerales que contienen sílice por citar algunos.

Propiedades

Se encuentra en una forma cristalina. La forma pura de este elemento es gris con un brillo metálico. Tiene algunas propiedades similares a la de vidrio. Es fuerte, pero frágil en la naturaleza.

Químicamente, se denota por el símbolo Si. Su número atómico es 14 y su peso atómico es 28.08. Es un elemento tetravalente y contiene cuatro electrones en su órbita más externa. El silicio no es un elemento químicamente muy reactivo. No

Compuestos

Cuando el silicio reacciona con algunos elementos metálicos como el magnesio, forma siliciuro de magnesio (Mg2Si), que es un compuesto altamente reactivo. En reacción con el carbón, da el carburo de silicio (SiC), que es una sustancia abrasiva con un alto punto de fusión. Silano (SiH4) se forma por reacción de hidrógeno y silicio, y este compuesto es altamente inflamable. Por ultimo el dióxido de silicio es un compuesto que se encuentra en una  gran variedad de formas de cristales.

Usos

Es ampliamente utilizado para hacer aleaciones de aluminio-silicio que se utiliza en la industria del automóvil. Se emplea como un componente de acero eléctrico para modificar su resistencia eléctrica y asi como sus propiedades magnéticas. Cuando este se añade al hierro fundido, ayuda a mejorar la calidad y el rendimiento de la fundición. Tambien se usa en la elaboración de vidrio, de cerámica y en industria del cemento.

Se usa en la preparación de siliconas, es un compuesto formado por silicio y oxígeno y silicio de carbono. Este compuesto es capaz de formar polímeros y es impermeable al agua. La silicona tiene diferentes utilizaciones incluyendo impermeabilización tratamientos, creación de sellos mecánicos, grasas de alta temperatura y ceras.

El silicio en su forma mas pura, es un elemento muy valioso en la industria de lossemiconductores. Es muy popular porque pueden conservar las propiedades de un semiconductor en una temperatura muy alta, a diferencia de otros elementos como el germanio. Se utiliza para la fabricación de rodajas finas de obleas de silicio que se requieren en el equipo electrónico.

El silicio o sus compuestos no tienen efectos nocivos importantes en plantas, animales o el medio ambiente. Por el contrario, es un elemento importante en el metabolismo de ciertos tipos de hierba.


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